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Por: Estefanía Martín

Durante los últimos cinco años, la creencia en el evangelio de la prosperidad ha aumentado entre los asistentes a las iglesias protestantes en los Estados Unidos. Esto es según una nueva encuesta publicada esta semana por Lifeway Research .

– En respuesta a la afirmación “Dios quiere que prospere financieramente”, el 76% de los feligreses protestantes estadounidenses estuvieron de acuerdo o totalmente de acuerdo. Eso es más que el 69% hace cinco años.

– En respuesta a la afirmación: “Mi iglesia enseña que si doy más dinero a mi iglesia y a organizaciones benéficas, Dios me bendecirá a cambio”, el 52% de los feligreses protestantes estadounidenses estuvieron de acuerdo o totalmente de acuerdo. Eso es más que el 38% hace cinco años.

– En respuesta a la afirmación: “Para recibir bendiciones materiales de Dios, tengo que hacer algo para Dios”, el 45% de los feligreses protestantes estadounidenses estuvieron de acuerdo o totalmente de acuerdo. Eso es más que el 26% hace cinco años.

Lifeway Research realizó su nueva encuesta entre 1.002 adultos en septiembre pasado. Los investigadores de la organización compararon esos resultados con una encuesta similar que realizaron en 2017 .

El evangelio de la prosperidad y las creencias cambiantes de los feligreses 

Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research, dijo: “En los últimos cinco años, muchos más feligreses están reflejando las enseñanzas del evangelio de la prosperidad, incluida la creencia herética de que las bendiciones materiales se ganan de Dios”.

En cuanto a la razón detrás de esta tendencia, McConnell señaló: “Es posible que los golpes financieros que la gente ha recibido por la inflación y la pandemia hayan provocado sentimientos de culpa por no servir más a Dios. Pero las Escrituras no enseñan ese tipo de conexión directa”.

Desglose demográfico de la encuesta de Lifeway

Una mirada más cercana a la nueva encuesta revela que los feligreses más jóvenes tienen más probabilidades que sus homólogos mayores de adherirse a las enseñanzas del evangelio de la prosperidad. Esto puede deberse a que “la mayoría de los adultos jóvenes escucharon mal las enseñanzas bíblicas”, admitió McConnell, “pero definitivamente han experimentado una falta de enseñanza bíblica clara sobre el motivo de la generosidad ”.

Aunque “las Escrituras enseñan que Dios da buenos dones a quienes Él elige… un gran número de adultos jóvenes que asisten a la iglesia con regularidad todavía creen que sus buenas obras pueden inclinar los dones de Dios en su dirección”, añadió McConnell.

Las personas que asisten a la iglesia menos de cuatro veces al mes también tienen más probabilidades de abrazar las enseñanzas de prosperidad. Entre las denominaciones protestantes, los miembros de las iglesias de los movimientos metodistas y restauracionistas tienen más probabilidades de estar de acuerdo con las enseñanzas de prosperidad.

Respuestas a las enseñanzas del Evangelio de la prosperidad: diversas y divisivas

Entre los matices demográficos, los feligreses más jóvenes mostraron una propensión a alinearse con las filosofías del evangelio de la prosperidad. Esta preferencia subraya una desconexión más amplia con la exégesis bíblica tradicional sobre la riqueza y las donaciones. Además, las doctrinas encuentran distintos niveles de afirmación según los antecedentes educativos, las razas y las líneas denominacionales, especialmente entre las iglesias metodistas y restauracionistas.

Críticas e inquietudes: el evangelio de la prosperidad bajo escrutinio teológico

A pesar de su popularidad, las doctrinas del evangelio de la prosperidad han enfrentado críticas por desviarse de las verdades de las Escrituras. Scott McConnell, de Lifeway Research, se refiere tajantemente a ellos como heréticos, argumentando que equiparan erróneamente la prosperidad financiera con la aprobación espiritual. Los desafíos de los últimos tiempos, como las tensiones económicas y las secuelas de la pandemia, bien pueden ser factores que intensifiquen la búsqueda de seguridad financiera bajo los «auspicios divinos».

En medio de estas disputas teológicas, pasajes bíblicos como 1 Timoteo 6:10, que advierte que “el amor al dinero es raíz de todos los males”, sirven como recordatorios críticos de los peligros de la idolatría a la riqueza. No obstante, el atractivo del evangelio de la prosperidad persiste, enfatizando la necesidad de una predicación clara y con base bíblica sobre la visión de Dios sobre la riqueza y la prosperidad.

Efectos psicológicos: el cambio de mentalidad entre los creyentes

Los impactos del evangelio de la prosperidad no son meramente espirituales o teológicos; se extienden también al ámbito psicológico. Los creyentes envueltos por esta doctrina pueden experimentar un optimismo amplificado y una sensación equivocada de felicidad ligada a la riqueza material. Sin embargo, esto a menudo viene con la advertencia de una posible irresponsabilidad financiera, lo que resalta la complejidad de las implicaciones del evangelio en la mayordomía personal.

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Publicado originalmente en inglés aquí.


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