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Por: Lori Hatcher 

Una de las primeras lecciones que aprendí como nuevo creyente fue sobre el privilegio y la responsabilidad que tienen los cristianos de apoyar a las iglesias locales. Dado que Dios ha elegido utilizar la iglesia, el cuerpo de Cristo, para la evangelización, la enseñanza, la formación, el ministerio y la benevolencia, es crucial que invirtamos ante todo en la iglesia.

Pero, ¿qué hay de dar más allá de nuestro compromiso con la iglesia local? Tal vez Dios le ha bendecido con un excedente o un deseo de sacrificar su tiempo, talento o dinero. ¿Cómo puedes invertir en el Reino de Dios? ¿Dónde debería dar?

Aquí hay 10 sugerencias:

1. Apoye a un misionero.

Algunos que sirven en el campo misionero cuentan con el apoyo de juntas misioneras denominacionales, pero otros deben recaudar su propio apoyo. Muchos misioneros no cuentan con el apoyo suficiente y carecen de los fondos necesarios para ministrar con la mayor eficacia posible.

Durante la historia de mi familia, hemos donado a misioneros que trabajan en China, Tailandia, Japón, Kenia, Rumania, Corea del Sur, Lesoto, España, México, Ámsterdam y Afganistán. A través de oración y donaciones financieras, hemos ayudado a difundir el evangelio en todos los continentes, excepto en Australia y la Antártida (hasta ahora). Una de nuestras mayores esperanzas es conocer personas en el cielo que vinieron a Cristo a través de los misioneros que apoyamos. Donar a misiones y misioneros es una excelente manera de invertir en el reino de Dios.

2. Discipule a un nuevo creyente.

La vida cristiana es un desafío, especialmente para los creyentes de primera generación. Muchos adolescentes y adultos jóvenes que no crecieron en hogares cristianos carecen del ejemplo de un padre o una madre piadosos. Han decicido seguir a Cristo y quieren que su fe crezca, pero necesitan a alguien que les modele cómo es la fe auténtica.

Cuando mi esposo, David, fue salvado por Cristo a los 17 años, era un creyente de alto riesgo. Charlie y Rhonda, una pareja de su iglesia, reconocieron su potencial (y las circunstancias de la vida que tenía en su contra). Lo aceptaron como un proyecto especial.

Todos los martes por la noche, Rhonda preparaba la cena y Charlie compartía una lección bíblica. Trabajaron en lecciones de discipulado y estudiaron los fundamentos de la fe. Cuando David se graduó de la escuela secundaria, estaba mejor equipado para vivir la vida cristiana.

Ahora que somos los “santos experimentados”, disfrutamos retribuirlo invirtiendo en parejas jóvenes. Compartimos comidas, hablamos sobre desafíos y problemas de la vida y oramos juntos.

3. Participe en la ayuda en casos de desastre.

Los desastres naturales, los levantamientos políticos y los desafíos económicos pueden empobrecer una zona o un país entero. Una de las mejores maneras de responder a las necesidades catastróficas de otros es donar tiempo y/o dinero a organizaciones de ayuda acreditadas. Samaritan’s Purse es uno de mis favoritos.

“Samaritan’s Purse fue la primera organización de ayuda que llegó al terreno después del huracán”, dijo un amigo misionero que presta servicio en Haití. “Eran organizados, compasivos y eficientes. Lo mejor de todo es que compartieron el evangelio con aquellos cuyas vidas habían sido devastadas por la tormenta”.

Sin embargo, antes de donar o ser voluntario, asegúrese de que la organización que está considerando tenga una calificación estelar en gestión financiera. El sitio web Charity Navigator , por ejemplo, clasificó a Samaritan’s Purse en sexto lugar en una lista de las diez mejores organizaciones benéficas del mundo.

¿Qué pasa si no puedes darte el lujo de dar? ¿Por qué no ir? Lisa Gillam sabe la bendición que pueden ser los voluntarios de ayuda en casos de desastre. Su casa quedó devastada por la inundación que asoló su ciudad natal de Columbia, Carolina del Sur. A raíz de la inundación, los voluntarios ayudaron a retirar las partes dañadas de su casa y restaurarla a las condiciones anteriores a la inundación.

Dos años más tarde, cuando el huracán Harvey destruyó casas en Texas, supo lo que tenía que hacer: ir allí. Además de brindar la ayuda física necesaria para ayudar a las víctimas a reconstruirse, tuvo la alegría de compartir el consuelo espiritual que había recibido dos años antes. Desde entonces, ha tenido el privilegio de guiar a varias víctimas de las inundaciones a la fe en Cristo.

4. Ayude a enviar a un niño o adolescente a un retiro juvenil o campamento cristiano.

Los estudios han demostrado los efectos transformadores de los programas de extensión y los campamentos de verano cristianos. “Una mayoría sustancial de las personas que aceptan a Jesucristo como su Salvador lo hacen antes de cumplir 18 años”, dice el artículo “ La evangelización es más eficaz entre los niños pequeños ”. Basada en un estudio de The Barna Group, la encuesta también reveló que “los jóvenes responden más positivamente a diferentes influencias de evangelización que las personas que abrazan a Cristo más adelante en la vida”.

Para muchos jóvenes, el campamento cristiano es una oportunidad para desconectarse del mundo (y de sus dispositivos), centrarse en las cosas espirituales y reflexionar sobre su relación con Cristo. Muchos ministros y misioneros de tiempo completo dicen que tomaron la decisión de servir a Dios en un campamento o retiro de verano.

5. Abraza a un bebé.

“ Un estudio reciente encontró que el contacto humano juega un papel importante en la progresión de la función del desarrollo neurológico infantil. Otro mostró que los bebés angustiados que recibieron menos contacto físico mientras estaban en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) tenían una maduración cerebral más lenta”. En vista de esto, muchos hospitales, incluido el Hospital del Condado de Chester de Penn Medicine, han establecido programas que combinan a personas voluntarias capacitadas para abrazar a bebés prematuros en riesgo. En el sentido más simple, programas como estos brindan a personas solidarias y compasivas una manera de ministrar a “los más pequeños” a los que Jesús se refirió en Mateo 25:40 .

6. Apadrine a un niño de Compassion International.

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Compassion International es una organización cristiana de desarrollo infantil dedicada a liberar a los niños de la pobreza. Lo hacen asociando a un donante con un niño necesitado. Por $38 al mes, Compassion International ofrece, entre otras cosas: la oportunidad de escuchar el evangelio y aprender acerca de Jesús ; entrenamiento cristiano regular; oportunidades educativas y ayuda; atención sanitaria, formación en higiene y alimentación suplementaria si fuera necesario; un ambiente cristiano afectuoso y seguro para crecer en confianza en uno mismo y habilidades sociales; Atención personalizada, orientación y amor.

Una amiga mía, después de escuchar acerca de la necesidad de padrinos infantiles en un evento de Compassion International, sintió que el Señor tiraba de su corazón. “Al principio no pensé que pudiera permitírmelo”, dijo. “Pero luego me di cuenta de que si dejaba Starbucks, fácilmente podría apadrinar a un niño. Me siento muy bien sabiendo que mi dinero se utiliza para cambiar la vida de un niño”.

7. Elabore paquetes de ayuda para las personas sin hogar.

Cualquiera que haya viajado conmigo sabe que siempre mantengo una caja de paquetes de galletas de mantequilla de maní escondida debajo del asiento delantero. Nunca permanece allí por mucho tiempo. Comencé esta práctica cuando noté que cada vez había más gente parada en las esquinas con carteles que decían: Hambre. Por favor ayuda.

Sabía que no era prudente darles dinero, pero me sentía incómodo al no responder a alguien que podría tener legítimamente hambre. Fue entonces cuando se me ocurrió la idea de repartir cajas de galletas de mantequilla de maní. Son no perecederos, nutritivos y fáciles de almacenar.

Un amigo mío ha ampliado mi idea. Guarda varias bolsas Ziploc en el asiento trasero de su auto. Cada bolsa contiene una barrita energética, un par de calcetines, un cepillo de dientes, un tubo de pasta de dientes y un Nuevo Testamento de bolsillo. Cada vez que ve a una persona sin hogar al costado de la carretera, le entrega un paquete de ayuda y ora por ella.

8. Done o sea voluntario en un centro de crisis de embarazo.

¿Con qué frecuencia asistes a un baby shower? Dependiendo de tu etapa de la vida, podría ser frecuente. Mi amiga Jill se prepara para estas ocasiones felices de una manera especial. Cada vez que compra un regalo o escribe un cheque para darle la bienvenida al mundo al nuevo bebé de un amigo o familiar, hace un regalo idéntico para ayudar a un bebé en crisis durante el embarazo. En la primera tarjeta de nueva madre, ella escribe: “Dios te bendiga al darle la bienvenida al mundo a tu nuevo pequeño. Se ha entregado un obsequio idéntico a ______ Crisis Pregnant Center a nombre de su bebé. Que Dios bendiga a ambos bebés con una vida feliz, saludable y que honre a Dios”.

Jill también es voluntaria en el centro contestando teléfonos, manteniendo organizada la sala de donaciones y orando por las madres y los padres que cruzan la puerta. De todas las formas en que invierte en el reino, dice que esta es su favorita. “Los niños tienen un lugar especial n el corazón de Jesús ”, dijo, “por eso también tienen un lugar especial en el mío”.

9. Usa tus talentos para bendecir a los necesitados.

Frank es estilista. De lunes a viernes, de 10 a 7, atiende a clientes adinerados en su salón del centro. Los miércoles, sin embargo, cierra temprano. Carga su taburete giratorio, su capa y su juego de tijeras en su automóvil y conduce hasta un parque cercano, donde atiende a sus “clientes más importantes”. Mientras otros voluntarios de su iglesia sirven pollo frito y ensalada de patatas, Frank corta el pelo y arregla la barba a hombres sin hogar. “Cuando un hombre tiene mejor aspecto”, dice Frank, “actúa mejor. Usar mi talento para ministrar a otra persona es mi forma de agradecer a Dios por la forma en que me ha bendecido”.

Otra señora del equipo ministerial recorre tiendas de segunda mano en busca de calcetines y ropa interior poco usados ​​para dárselos a los hombres y mujeres que asisten a la comida. Otra más trae libros cristianos que ha recopilado de miembros de la iglesia. Una semana, un grupo de jóvenes local hizo manicuras para las mujeres. “Nunca antes me habían mimado así”, exclamó una mujer, examinando sus uñas de color rosa intenso, cuidadosamente recortadas.

10. Compre libros para una escuela cristiana.

Muchas escuelas cristianas carecen de fondos para mantener una biblioteca de material de lectura cristiano de buena calidad. Sin embargo, la necesidad a menudo queda sepultada bajo deficiencias más obvias y urgentes. Cuando mi esposo y yo recibimos una solicitud para ayudar a abastecer la biblioteca de una escuela cristiana en España, aprovechamos la oportunidad. Al revisar la lista de títulos deseados, encontré muchos de los favoritos de mis nietos.

Fue divertido saber que gracias a nuestra donación, niños al otro lado del mundo pronto leerían los mismos buenos libros que nosotros disfrutamos. Si esta idea le atrae, asegúrese de consultar con la escuela para ver qué títulos necesitan. Odiarías gastar dinero comprando libros que ya poseen.

Como puede ver en esta lista, hay tantas maneras de invertir en el reino de Dios como personas y ministerios. Si siente que Dios lo llama a dar de su tiempo, talento y dinero, comience con su iglesia local. Cuando las necesidades estén satisfechas allí, pídele a Dios que te muestre dónde más quiere usarte. Entonces mira y escucha. Él te mostrará exactamente dónde debes dar.

Publicado originalmente aquí.



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