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Por: Donald S. Whitney*

Este artículo es parte de la serie 10 cosas que debe saber .

1. La oración es hablar con Dios.

Es fácil complicar la oración. Hay lugar para definiciones de oración detalladas y teológicamente precisas. Podría escribir una de un párrafo que incluyera la mayoría de los puntos que se encuentran en este artículo. Y si bien podría ser una explicación completa y útil (más que una definición) de la oración, no sería memorable. Entonces, si bien hay mucha información bíblica importante para entender sobre la oración, en esencia, la oración es simplemente hablar con Dios.

2. La oración es aceptable para Dios solo en el nombre de Jesús.

Todo acceso a Dios, incluida la oración, es posible solo a través de los méritos de quién es Jesús y de lo que ha hecho. Jesús lo dejó claro en Juan 14:6 : “Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie viene al Padre sino por mí”. Pero orar “en el nombre de Jesús” no se logra simplemente agregando (a menudo sin pensar) esas palabras al final de una oración; más bien, es orar confiando en lo que Jesús ha hecho por nosotros y no en el valor de quienes somos o lo que hemos hecho. Véase también el énfasis que hace Jesús en orar en su nombre en Juan 14:13 y Juan 16:23-24 .

3. La oración, aparte de una relación con Dios a través de Jesús, es escuchada, pero no con vistas a una respuesta.

Dios escucha todo. Él escucha el sonido de cada electrón dando vueltas alrededor de cada átomo en el universo. Incluso escucha nuestros pensamientos ( Salmo 139:2 ). Entonces, en un sentido, Dios escucha cada oración pronunciada por cada persona. Pero él no escucha con miras a responder a menos que estemos en una relación con él a través de Cristo y honremos su palabra. Como dice Proverbios 28:9: “Si alguno aparta su oído para no oír la ley, aun su oración es abominación”. Proverbios 15:8 agrega: “El sacrificio del impío es abominación a Jehová, pero la oración de los rectos le es grata”. Una vez más, las palabras de Jesús en Juan 14:6 se aplican aquí: “Nadie viene al Padre sino por mí”.

4. La oración es un deseo de toda la vida en todos aquellos habitados por el Espíritu Santo.

Cuando el Espíritu Santo mora en una persona, le da la voz de un niño. Así como los niños por naturaleza comienzan a comunicarse con sus padres tan pronto como su voz puede hacer un sonido, así cuando el Espíritu Santo nos hace hijos de Dios, Él nos hace clamar: “¡Abba! ¡Padre!» ( Romanos 8:15 ). En otras palabras, la obra del Espíritu dentro de nosotros nos da una nueva orientación hacia el Padre. Como resultado, todos los que están habitados por el Espíritu se convierten en personas que genuinamente quieren hablar con su Padre Celestial. Su presencia los convierte en personas de oración.

5. El Espíritu Santo ayuda a los creyentes a orar.

El Espíritu Santo no solo impulsa la oración en todos los creyentes, sino que también nos ayuda a orar correctamente. Como Romanos 8:26-27 explica: “Así también el Espíritu nos ayuda en nuestra debilidad. Porque no sabemos qué pedir como conviene, pero el Espíritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Y el que escudriña los corazones sabe cuál es la intención del Espíritu, porque el Espíritu intercede por los santos conforme a la voluntad de Dios.” El Espíritu no solo puede traer a la mente la verdad bíblica para guiar nuestras oraciones cuando no sabemos por qué orar o cuándo podemos orar por cosas equivocadas, sino que también puede mejorar nuestras oraciones a los oídos del Padre e incluso orar por nosotros. Más allá de eso, el Espíritu puede tomar incluso nuestros gemidos hacia Dios y transformarlos en oraciones que se ajusten a la voluntad de Dios. Por lo tanto, debemos orar a pesar de “nuestra debilidad” e incertidumbre, e incluso cuando nuestros corazones están tan apesadumbrados que todo lo que parece que podemos hacer es gemir hacia Dios.

6. En la Biblia, casi todas las oraciones incluyen una razón por la cual Dios debe responder.

La razón general por la que podríamos esperar que Dios escuche nuestras oraciones, como ya hemos señalado, es que a los creyentes en Cristo se les da acceso a Dios sobre la base de lo que Jesús ha hecho por nosotros (ver Juan 14:6 nuevamente, así como Hebreos 10:19-22 ). Más allá de esto, la Biblia enseña con el ejemplo—en casi todas las oraciones registradas en las Escrituras—debemos darle a Dios una razón específica por la que debe responder. Uno de los muchos ejemplos posibles es la oración de Jacob en Génesis 32:11–12 , donde suplica una promesa de Dios como razón por la cual debe responder. Otras razones dadas en oración por las que Dios debe responder incluyen una apelación a uno de sus atributos: su gloria, nuestra relación con Dios, la petición es la voluntad de Dios y más.

7. La oración moldeada por las palabras de la Biblia resuelve muchos de los problemas más comunes en la oración.

Es normal orar principalmente por cosas que pertenecen a nuestra propia vida. Y dado que nuestras vidas no cambian drásticamente muy a menudo, es común decir las mismas cosas sobre las mismas cosas casi cada vez que oramos. Incluso cuando oramos por asuntos relacionados con los demás, es fácil orar repetidamente («Bendigan a los misioneros»). Esto no solo puede resultar en una oración sin sentido, sino que puede llegar a violar el mandato de Jesús de no «amontonar frases vacías» ( Mat. 6:7 ) en oración.

Una solución bíblica simple y permanente para esto es orar la Biblia; es decir, convertir las palabras de la Escritura en oración. Los Salmos son ideales para esto, pero también puedes regresar y orar a través de parte de tu lectura de las Escrituras del día. Descubrirás que 1) nunca te quedarás sin cosas que decir, 2) orarás por las cosas que deseas cada día, pero de formas nuevas cada vez, 3) tu mente no divagará con tanta frecuencia, 4) sus oraciones se ajustarán más a las Escrituras ya la voluntad de Dios, y 5) con frecuencia experimentará la oración por lo que realmente es: una conversación real con una persona real. Jesús hizo esto dos veces en la cruz cuando oró palabras de los Salmos en Mateo 27:46 y Lucas 23:46 . La iglesia en Jerusalén oró del Salmo 2 en Hechos 4:24-26y “el lugar en que estaban reunidos tembló” ( Hechos 4:31 ). El gran hombre de oración y fe, George Müller, dijo que orar la Biblia transformó su vida de oración. ¿Por qué no tú?

8. Jesús nos dio un modelo para la oración.

En lo que comúnmente se llama el Padrenuestro, Jesús nos dio lo que de otro modo podría conocerse como el «Modelo de Oración». Aunque ciertamente es bueno ofrecer esta oración palabra por palabra, no fue la intención de que fuera la única forma de oración que podamos usar, ya que ninguna de las oraciones que se encuentran en el resto del Nuevo Testamento incluye la Oración Modelo. Más bien, esta oración, que se encuentra en Mateo 6:9-13 y Lucas 11:2-4 , modela los elementos básicos, eso debe ser parte de nuestras oraciones. En otras palabras, una de las mejores formas de evaluar el contenido de nuestras oraciones según el estándar de las Escrituras es determinar si contienen los componentes de la Oración Modelo. Y por cierto, si usted ora consistentemente a través de pasajes de las Escrituras como se describe arriba, los elementos en la Oración Modelo serán regularmente parte de sus oraciones.

9. La oración es a la vez natural y aprendida.

La oración es natural para todos los que están habitados por el Espíritu Santo (ver los comentarios sobre Rom. 8:15, 26-27 arriba). Nuestro Padre ama escuchar nuestras voces. Nada es demasiado pequeño para llevárselo. Su palabra nos anima: “Den a conocer vuestras peticiones delante de Dios” ( Filipenses 4:6 ). Hay otro sentido, sin embargo, que la oración debe ser aprendida, porque es posible “pedir mal” ( Santiago 4:3 ). Para orar correctamente debemos aprender los principios de la oración de las Escrituras.

Si está hablando con alguien y su hijo llorando se apresura a entrar con sangre en toda su mano, no lo reprenda por interrumpir. Pero la mayor parte del tiempo espera que sus hijos aprendan y hablen de acuerdo con los medios normales de conversación que les ha enseñado. De la misma manera, a menudo hay momentos para cada uno de los hijos de Dios cuando su corazón está tan apesadumbrado que todo lo que puede hacer es “derramar su corazón delante de él” ( Sal. 62:8 ). Sin embargo, normalmente mostramos honor a nuestro Padre aprendiendo a hablarle de acuerdo con las condiciones para la oración contestada que él nos ha dado en su palabra.

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10. La oración debe practicarse en privado, con la familia y con la iglesia.

Cuando pensamos en la oración, probablemente la mayoría de los cristianos imaginan algo que hacen en privado. De hecho, Jesús dijo: “Pero cuando ores, entra en tu aposento, cierra la puerta y ora a tu Padre que está en secreto” ( Mateo 6:6 ). Pero también debemos considerarlo una parte normal de la vida familiar en un hogar cristiano. Más allá de una oración de agradecimiento en las comidas, las parejas cristianas deben orar juntas regularmente. Cuando Pedro advirtió a los esposos que vivan con sus esposas “de manera comprensiva” y que les honren ( 1 Pedro 3:7), añadió “para que vuestras oraciones no sean estorbadas”. Las oraciones aquí no son las oraciones privadas del esposo, sino que se refieren a la oración mutua; es decir, oraciones que los esposos y las esposas oran juntos. Y seguramente la admonición de Pablo de criar a los hijos “en disciplina y amonestación del Señor” ( Efesios 6:4 ) implica orar con ellos. Asimismo, la vida junto con la familia de Dios debería ser impensable sin el elemento de orar juntos. Cuando el pueblo de Dios se reunió en el Libro de los Hechos ( Hechos 4:23-31 ; Hechos 12:1-17 ; Hechos 13:1-3 ; Hechos 16:13) y en otras partes del Nuevo Testamento (1 Tim. 1-2, 8), oraron juntos. Era una parte normal de la vida juntos en el cuerpo de Cristo. Lo mismo debería ser cierto cuando las iglesias se reúnen hoy.

Donald S. Whitney es el autor de Orando la Biblia.

*Donald S. Whitney (PhD, Universidad del Estado Libre, Bloemfontein, Sudáfrica) es profesor de espiritualidad bíblica y decano asociado del Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Kentucky. 


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2 comentarios en «10 cosas que debes saber sobre la oración»

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