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Por: Mark Jones*

Este artículo es parte de la serie 5 Mitos.

Mito #1: Jesús no estaba preocupado por el infierno.

Cristo habló mucho más sobre el juicio y el infierno de lo que muchos quisieran admitir. No solo eso, sino que habla del infierno de diferentes maneras para ilustrar su interminable y horrible tormento. Por ejemplo, usa una «parábola» en Lucas 16 para describir el lugar llamado «Hades» ( Lucas 16:23 ), que tiene un «gran abismo» ( Lucas 16:26 ) fijado por Dios para evitar cruzar del infierno al cielo y viceversa. Habla del “infierno de fuego” ( Mateo 5:22 ); el peligro de que “todo el cuerpo” sea “arrojado al infierno” ( Mat. 5:29 ); es el “fuego inextinguible” ( Marcos 9:43 ); los impenitentes son «arrojados» allí ( Marcos 9:45), “donde el gusano de ellos no muere y el fuego nunca se apaga” ( Marcos 9:48 ).

Jesús, el Hijo del hombre, con sus ángeles, enviará a todos los “infractores de la ley” y “los arrojará al horno de fuego” donde habrá “llanto y crujir de dientes” ( Mateo 13:41-42 ). Jesús lo llamó un lugar de “tinieblas de afuera” ( Mat. 25:30 ). Al final, hay pocas dudas de que nuestro Señor no se avergonzó de hablar de un lugar de tormento sin fin, a menudo usando un lenguaje evocador para dejar claro su punto a fin de advertir a los pecadores del juicio venidero ( Mateo 3:12 ; Mateo 7). :22–23 ; Mateo 10:28 ; Mateo 11:23 ; Mateo 13:30, 41–42, 49–50 ; Mateo 23:16, 33 ; Mateo 25:10, 31–33 ; Mateo 26:24 ;Marcos 8:36; 9:43–48; 16:16 ; Lucas 9:25; 12:9–10, 46 ; Juan 5:28–29 ).

Mito #2: El Antiguo Testamento no estaba relacionado con el infierno.

Como la mayoría de las doctrinas, la doctrina del infierno no está completamente desarrollada en el Antiguo Testamento, pero eso no significa que no esté presente. Por ejemplo, en Isaías, los impíos deben temblar, ya que están amenazados con “el fuego consumidor” y las “llamas eternas” ( Isa. 33:14 ). Isaías habla con frecuencia de la ira de Dios ( Isa. 10:16–18 ; Isa. 29:5–6 ; Isa. 30:27 , Isa. 30 ; Isa. 33:14 ).

Esto culmina en el capítulo final, donde habla del Señor viniendo en fuego “para convertir su ira en furor, y su reprensión en llamas de fuego. Porque con fuego entrará Jehová en juicio, y con su espada, con toda carne; y los muertos por Jehová serán muchos” ( Isaías 66:15-16 ). Finalmente, al final, los justos “saldrán y contemplarán los cadáveres de los hombres que se rebelaron contra [Dios]. Porque su gusano nunca morirá, su fuego nunca se apagará, y serán abominación a toda carne” ( Isaías 66:24 ; véase el uso de Cristo de estas palabras en Marcos 9:48 ). Este lenguaje también se refleja en Daniel, donde se nos habla del juicio final de que “muchos de los que duermen en el polvo de la tierra serán despertados, unos para vida eterna, y otros para vergüenza y confusión perpetua” ( Daniel 12). :2 ).

Mito #3: El infierno no es un lugar interminable de castigo.

El Nuevo Testamento es claro en que el infierno es un lugar de “castigo eterno” ( Mat. 25:46 ); es un “fuego eterno” ( Mateo 18:8 ) que nunca se puede apagar ( Marcos 9:45 ), donde su gusano nunca muere ( Marcos 9:48 ). Sodoma y Gomorra fueron castigadas por sus pecados “sufriendo el castigo del fuego eterno” ( Judas 7 ). Los falsos maestros tienen un lugar reservado en el infierno, donde “las tinieblas de la más absoluta oscuridad han sido reservadas para siempre” ( Judas 13 ). En Apocalipsis 14:11 se describe el sufrimiento de los impíos: “Y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos, y no tienen descanso ni de día ni de noche. . . (ver también Apocalipsis 19:3 ,Apocalipsis 20:10 , “por los siglos de los siglos”). Como dice William Shedd: “Si Cristo hubiera tenido la intención de enseñar que el castigo futuro es reparador y temporal, lo habría comparado con un gusano que muere, y no con un gusano que no muere; a un fuego que se apaga, y no a un fuego inextinguible.”

Agrega que se podrían haber usado otras palabras y metáforas para describir un castigo largo, pero no interminable. De hecho, si el infierno no es interminable, los escritores del Nuevo Testamento “estaban obligados moralmente a evitar transmitir la impresión que realmente transmitieron mediante el tipo de figuras que seleccionaron” (Shedd). En el Nuevo Testamento, la misma palabra que se usa para describir “vida eterna” también se usa para describir “castigo eterno”. Así, en Apocalipsis 22:14–15 vemos que la existencia de los justos en el cielo coincide con la existencia de los malvados “fuera” del cielo (es decir, en el infierno).

Mito #4: El infierno es meramente la separación de Dios.

El infierno es un lugar de castigo de Dios; los pecadores que han cometido traición contra un Dios infinito quedarán en el lugar de tormento donde sólo podrán odiar continuamente al Dios que odiaron en su vida anterior. La idea de que el infierno es una mera “separación de Dios” es engañosa y equivocada, aunque ciertamente incluye la idea de la separación de Cristo ( Mat. 25:41 ). Más bien, es lo contrario: un pecador que odia a Dios, que no tiene un mediador, permanece en la presencia de un Dios santo, justo y poderoso.

El infierno es un lugar, no una metáfora para describir algunos procesos de pensamiento internos. El hombre rico en el infierno lo llama un “lugar de tormento” ( Lucas 16:28 ). Judas fue a “su propio lugar” ( Hechos 1:25 ). Así como hay un “lugar” para los justos después de la muerte, también hay un “lugar” para los impíos después de la muerte. Gehenna se refiere al Valle de Hinnom, fuera de Jerusalén. Este lugar tiene una historia horrible, con israelitas y reyes de Israel, en un tiempo, quemando a sus hijos como sacrificios a dioses falsos (es decir, Moloc; ver 2 Crónicas 33:6 ; Acaz hizo mucho de lo mismo—ver 2 Crónicas. 28:3). Gehenna puede no ser una referencia a un basurero en llamas, pero en realidad es mucho peor: un lugar donde ocurren las cosas más horribles, como el sacrificio voluntario de niños. El mal en su peor momento está asociado con Gehenna. El infierno es un lugar de pura maldad, un lugar tan aterrador como desprovisto de toda esperanza.

Más que ser una mera «separación de Dios», el infierno es, como dijo el puritano Thomas Goodwin, un lugar donde «Dios mismo, por sus propias manos, es decir, el poder de su ira, es el infligidor inmediato de ese castigo de las almas de los hombres en el infierno». El poder de Dios será «ejercido» como su ira hacia aquellos que se alejan de la presencia de la bendición de Dios. En otras palabras, los que están en el infierno recibirán lo contrario de los que están en la gloria, pero seguirán estando en la presencia de Dios. Para los que están en el cielo, tienen un Mediador; para los que están en el infierno, no tienen nada entre ellos y un Dios vengador.

Mito #5: El infierno es simplemente darle a la gente lo que quiere.

Esto es solo parcialmente cierto y está abierto a posibles malentendidos. En cierto sentido, el infierno es una existencia interminable (de sufrimiento) en la que los malvados no se comunican con Dios. En este sentido, su vida en el infierno refleja su vida en la tierra. No querían a Cristo en la tierra y, por lo tanto, estarán sin él en el infierno. Sin embargo, nadie desea sufrir a manos de Dios, especialmente para siempre. Nadie quiere que su desesperación aumente también. A medida que la criatura en el infierno se da cuenta cada vez más de que está sufriendo para siempre, la desesperación del juicio eterno solo puede aumentar. Los que están en el infierno no tienen promesas y, por lo tanto, no tienen esperanza, sino solo una creciente desesperación.

Según Goodwin, el «alma desdichada en el infierno… encuentra que no sobrevivirá a esa miseria, ni podrá encontrar un espacio o momento de tiempo de libertad e intermisión, teniendo que ver para siempre con aquel que es el Dios vivo«. El malvado se desesperará porque la ira del Dios vivo no tiene fin. Por lo tanto, el concepto de una desesperación cada vez mayor por toda la eternidad, por la cual la criatura condenada al infierno no puede hacer otra cosa que blasfemar de un Dios vivo y eterno, nos da toda la razón del mundo para persuadir a los pecadores de que pongan su fe en aquel que experimentó la desesperación infernal en la cruz.

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Cierto, muchos no quieren adorar al Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, pero necesitamos convencer a la gente de que el infierno no es que la gente finalmente obtenga “lo que quiere” como si hubiera alguna victoria para los malvados, o posiblemente en un intento de “desinfectar” la doctrina para que de alguna manera sea aceptable para los incrédulos. En cierto sentido, los malvados obtendrán lo contrario de lo que desearon (y con frecuencia experimentaron) en la tierra. Todos queremos la felicidad, y como tal todos debemos acercarnos a la fuente de la bienaventuranza, el Señor Jesucristo, para que nos dé todo lo que realmente deseamos: un gozo inefable.

Tomado de Crossway (En inglés)

Mark Jones es el autor de Viviendo para Dios: Una breve introducción a la fe cristiana .

* Mark Jones (PhD, Leiden Universiteit) se desempeña como pastor de Faith Vancouver Presbyterian Church (PCA) en British Columbia, Canadá. Es autor de muchos libros, incluidos Living for God y God Is , y habla en todo el mundo sobre la cristología y la vida cristiana. Mark y su esposa, Barbara, tienen cuatro hijos.


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