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Por: H. Wayne House y Timothy J. Demy

Este artículo forma parte de la serie «Respuestas a preguntas sobre Jesús«

El relato bíblico no nos proporciona una fecha exacta para el nacimiento de Jesús, aunque muchos dan por hecho equivocadamente que nació en el año 1, haciendo así que el nacimiento de Jesús sea el principio del calendario que utilizamos. Esto parecería tener sentido de no ser por el hecho de que nuestro calendario es diferente al que se usaba en tiempos de Jesús.

Nuestra fecha procede del calendario creado por un monje llamado Dionisio, a petición del papa Juan I en el año 525 de nuestra era. Dionisio basó su cronología en el cálculo que habían hecho los romanos sobre la fundación de Roma 754 años antes del nuevo calendario cristiano. Por lo tanto, el año 754 A. U. C. (anno urbis conditae) se convirtió en el año 1 d. C. Los años previos al nacimiento de Cristo se señalaron como a.C., antes de Cristo, y el año de su nacimiento y los posteriores se indicaron como d.
C. o A. D. (anno Domini, año de nuestro Señor, en la cronología de habla inglesa). Lamentablemente, Dionisio se equivocó en sus cálculos. Hoy día sabemos que la muerte de Herodes se produjo en el año 750 A. U. C., y que la época del nacimiento de Cristo señalada en el Evangelio de Mateo tuvo lugar antes de ese acontecimiento. Por consiguiente, Jesús debió nacer antes del año 4 a. C. según nuestro calendario actual. 1

Fijando esa fecha como la última posible para el nacimiento de Jesús, ¿cuál pudo ser la fecha más remota para su nacimiento? Sabemos gracias al Evangelio de Lucas que el nacimiento de Jesús se produjo después de la emisión de un decreto de César Augusto, que ordenaba que se hiciera un censo en todo el mundo romano con objeto de aplicar impuestos. Augusto fue emperador entre los años 44 a. C. y 14 d. C. (entre el año 1 a. C. y el 1 d. C. no existe un año 0), pero esto no nos ayuda mucho. Es necesario reducir las posibilidades, pero Lucas también nos proporciona una pista.

Menciona que este censo se realizó cuando Cirenio era gobernador de Siria. Algunos han puesto en duda ese censo, dado que Cirenio gobernó varios años después de la muerte de Herodes. Sin embargo, hoy se sabe que se llevaron a cabo dos censos en dos momentos distintos del gobierno de Cirenio. A partir de Augusto, los romanos realizaron un censo cada catorce años. Uno fue en los años 23-22 a. C. y el otro en los años 9-8 a. C.

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Lucas menciona el segundo de los dos. Cirenio fue gobernador dos veces, en el año 7 a. C. y en el 6 d. C. Gracias a un papiro egipcio se ha descubierto el procedimiento que usaban los romanos para elaborar un censo: “Cuando se acerca el momento de censar a las familias, es necesario ordenar a todos aquellos que, por cualquier causa, se encuentren alejados de sus hogares, que vuelvan a ellos…”. 2

¿Nació Jesús un 25 de diciembre? Esta es una tradición del cristianismo occidental (la Iglesia oriental tenía el 6 de enero), pero en el cristianismo temprano no existe constancia de esta fecha.3 Algunos cuestionan la probabilidad de que el nacimiento tuviera lugar en invierno en Belén. Esto no sería probable, dado que se nos dice que durante el invierno las ovejas no están en el campo, sino en los rediles para protegerse del frío. Sin embargo, existen bastantes evidencias de que no se permitía que las ovejas vagasen por el campo en invierno, pero que alrededor de Belén esto era permisible. Además, como los inviernos suelen ser suaves, la temperatura no sería un problema. Por lo tanto, los pastores pudieron estar perfectamente cuidando de sus rebaños en un diciembre o un enero poco fríos, cuando el anuncio de la hueste angelical les llevó a visitar al bebé en una cueva de Belén. Estamos de acuerdo con el importante estudio de Harold Hoehner, que sitúa el nacimiento de Jesús  no antes del mes de diciembre del año 6 a. C. (probablemente en el 5) o en enero del año 4 a. C.4

NOTAS:

  1. (Harold W. Hoehner, Chronological Aspects of the Life of Christ (Grand Rapids: Zondervan, 1977), pp. 11-14)
  2. Citado en Adolf Deissman, Light from the Ancient East, trad. Lionel R. M. Strachan (Grand Rapids: Baker, 1965), p. 271. Véase también Paul L. Maier, In the Fullness of Time: A Historian Looks at Christmas, Easter, and the Early Church (San Francisco: HarperCollins, 1991), pp. 25, 28-29
  3. Para una visión general de los temas referentes al 25 de diciembre y a la celebración del nacimiento de Jesús en el cristianismo temprano, véase Andrew McGowan, “How December 25 Became Christmas”, en http://www.bib-arcy-org/e-features/christmas.asp (consultado el 27 de julio de 2010). Véase también Roger T. Beckwith, Calendar and Chronology: Jewish and Christian (Leiden: E. J. Brill, 1996), pp. 71- 79.
  4. Hoehner, Chronological Aspects of the Life of Christ, pp. 11-27.

Fragmentos tomados del libro «Respuestas a preguntas sobre Jesús» de H. Wayne House y Timothy J. Demy


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