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Por: Dave Furman*

Este artículo es parte de la serie 10 cosas que debe saber .

1. El sufrimiento es el resultado de la caída.

Dios advirtió a Adán que comer el fruto prohibido resultaría en muerte (Gn 2). Romanos 5:12 confirma que esto sucedió después de la caída de Adán: “Así como el pecado entró en el mundo por un hombre, y por el pecado la muerte, así la muerte pasó a todos los hombres por cuanto todos pecaron”. La muerte (y el dolor y el sufrimiento que la acompañan) vino como resultado de ese primer pecado y nuestro pecado continuo. El dolor, el sufrimiento y la muerte, en sí mismos y por sí mismos, no son buenos.

2. Dios usa el sufrimiento para bien.

Afortunadamente, Romanos 8 nos dice: “Que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su propósito son llamados”. Dios nunca nos dice que nuestro dolor es bueno, pero usa el dolor para trabajar para nuestro bien en su forma milagrosa y misteriosa.

Una de las formas en que Dios usa el dolor es para despertarnos y traernos a sí mismo. Nuestra tendencia en tiempos de prueba puede ser huir de Dios, enojarnos con Dios o idolatrar la comodidad mundana. Charles Spurgeon lo dijo bien cuando nos animó a mirar a Dios en nuestro dolor. Se le atribuye haber dicho: “He aprendido a besar la ola que me arroja contra la Roca de los siglos”. Necesitamos darnos cuenta de que Dios tiene el control sobre todas nuestras circunstancias. . . y él es bueno. Necesitamos abrir los ojos en nuestro dolor y ver que nuestras circunstancias nos están llevando directamente a Dios.

3. No siempre podemos ver lo que Dios está haciendo en nuestro dolor.

Agustín escribió sobre Dios y nuestras circunstancias: “Si entiendes, no es a Dios a quien entiendes”. Difícilmente podemos arañar la superficie de la intencionalidad, la creatividad y la sabiduría de la obra de Dios. ¿Quién puede aconsejarle o criticar su obra? Proverbios 16:4 dice: “El Señor ha hecho todo para su propósito”. Podemos confiar en que Dios siempre está haciendo más de lo que podemos imaginar. Proverbios 16:4 dice: “El Señor ha hecho todo para su propósito”. Podemos confiar en que Dios siempre está haciendo más de lo que podemos imaginar.

4. Dios usa el sufrimiento para madurarnos en Cristo.

Santiago 1 dice: “Hermanos míos, tened por sumo gozo cuando os halléis en diversas pruebas, porque sabéis que la prueba de vuestra fe produce constancia. Y que la constancia tenga su pleno efecto, para que seáis perfectos y completos, sin que os falte nada.” Las pruebas pueden contarse como gozo porque Dios está perseverando en nuestra fe. Él nos está haciendo más como Cristo, y eso siempre es ganancia.

5. Perseverar en el sufrimiento nos permite consolar a otros que sufren.

Dios nos ayuda a través del sufrimiento para que podamos consolar a otros que están sufriendo. 2 Corintios 1:3-4 dice: “Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, Padre de misericordias y Dios de todo consuelo, que nos consuela en todas nuestras tribulaciones, para que podamos consolar a los que están en alguna aflicción con el consuelo con el cual nosotros mismos somos consolados por Dios.” Los mejores portadores de cargas son aquellos que han necesitado a alguien para llevar sus cargas en el pasado.

6. El sufrimiento abre oportunidades de ministerio que nunca soñó.

Creciendo con un cuerpo sano, nunca supe que algún día mi vida y mi ministerio incluirían animar a los que sufren y ayudar a los que se preocupan por los que sufren. Tengo un dolor constante, todos los días siento sensaciones de ardor y dolores agudos en ambos brazos. No puedo ponerme el cinturón de seguridad, abrir una botella de agua, abrocharme la camisa o dar la mano a mis amigos. En los últimos dos años he comenzado a sentir síntomas similares en mis piernas. Algunos días el dolor es agonizante. La mayoría de las noches me cuesta dormir. La depresión me ha envuelto en más de una ocasión.

¡Y todavía! La gracia de Dios se ve en los brillantes rayos de luz que brillan a través de las oportunidades que me ha dado para animar a otros. Él me ha concedido la gracia de pastorear por debilidad y testificar a otros sobre su amor implacable. Nunca hubiera elegido ni soñado con un ministerio como este, el Señor ha hecho cosas maravillosas.

7. Dios se mueve a través de la debilidad y el sufrimiento y no a pesar de ellos.

El cristianismo enseña que la meta no es eliminar el dolor y la debilidad (en esta vida), sino que Dios obre en ti y a través de ti en tu dolor. Pablo tenía un aguijón en su carne y le pidió a Dios varias veces pero permaneció. Uno podría preguntarse cuán asombroso sería el ministerio de Pablo si Pablo no tuviera su aguijón. Pero Dios no usó a Pablo a pesar de su aguijón, sino a través de su aguijón. Dios no se mueve a pesar de nuestro sufrimiento, sino a través de nuestro sufrimiento. La debilidad es la forma en que Dios se mueve en este mundo.

8. Nuestra perspectiva terrenal sobre la duración del sufrimiento es muy diferente a la de Dios.

Noé trabajó en un arca y esperó un diluvio. Abraham esperó un hijo con Sara durante años. José estuvo en prisión durante años. Moisés vagó por el desierto del desierto durante 40 años. Ana lloraba continuamente por un niño. David huyó de un rey malvado durante 13 años en el desierto. Jeremías “el profeta llorón” predicó y no vio fruto por varias décadas. Pablo enfrentó el encarcelamiento uno tras otro. 2 Corintios 4:17 nos da una perspectiva saludable sobre la perseverancia en las pruebas: “Porque esta leve tribulación momentánea nos prepara un eterno peso de gloria que sobrepasa toda comparación”.

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9. El sufrimiento puede impulsarnos a la comunidad.

Mi sufrimiento me ha hecho depender de la comunidad de creyentes para obtener ayuda, servicio, aliento y oración. Aunque buscar ayuda es una lección de humildad, tiene una ventaja adicional de amistad. Pienso en todos los paseos que mis amigos Chris y Scott me han dado a lo largo de los años; Pienso en el aliento de Glen; Pienso en las llamadas telefónicas de John desde el otro lado del mundo y en los mensajes de texto de Darren y Kieron. Cuando resistimos el impulso de aislarnos, Dios nos bendice con una dulce comunión.

10. El cristianismo tiene la única solución al sufrimiento.

Todas las demás religiones tienen medios insuficientes para hacer frente y resolver el dolor y el sufrimiento. Algunos presentan planes de escape de la realidad del dolor. Algunos enseñan formas de aplacar a los dioses. Algunos promocionan filosofías kármicas. Algunos se enfocan en trabajar por el paraíso, un lugar sin dolor y con placer ilimitado.

Pero solo el cristianismo ofrece verdadera esperanza para los que sufren. El sufrimiento y la muerte son inevitables para todos nosotros, pero podemos tener esperanza porque uno nos ha precedido en la muerte. Jesucristo, verdaderamente Dios y verdaderamente hombre, vivió una vida sin pecado en nuestro lugar. Enfrentó varias tentaciones y pruebas: la traición de los más cercanos a él, la burla, la angustia emocional, la agonía física y, sobre todo, el juicio de Dios Padre.

Cuando Jesús colgó en la cruz con el peso de los pecados de su pueblo, no solo enfrentó la peor muerte terrenal imaginable (reservada solo para los peores criminales), sino que también enfrentó la copa rebosante de la ira de Dios. Pero la historia no termina ahí con la muerte de Jesús.

Tres días después, salió de su tumba; Jesús había resucitado de entre los muertos. La resurrección de Cristo significa que nuestro dolor y nuestras pruebas e incluso nuestra muerte no son el final de la historia.


Publicado originalmente en inglés en Crossway

*Dave Furman (ThM, Seminario Teológico de Dallas) se desempeña como pastor principal de la Iglesia Redentor de Dubái en los Emiratos Árabes Unidos, que fundó en 2010. Dave y su esposa, Gloria, tienen cuatro hijos.

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