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Por Jesse Johnson

Hay una tendencia a pensar que la Biblia guarda silencio sobre el tema de lo que ocurre con los niños que mueren. Sin embargo, hay por lo menos 26 diferentes pasajes que tratan este tema. En todos ellos, la implicación es que los niños que mueren son devueltos al Señor.

Ayer hablé de la necesidad de que la confianza en el tratamiento de este tema. Así que a medida que avanza a través de esta lista, no se deje atrapar por uno o dos de ellos en particular si no está de acuerdo. Simplemente, ignore esos, y deje que el peso de los otros le den confianza. Hoy vamos a ver en el Antiguo Testamento, y en el futuro el Nuevo Testamento:

1) Los niños pertenecen a Dios de una manera especial y particular. En Ezequiel, Dios describe la masacre de los niños nacidos en familias paganas como una masacre de «mis hijos» (Ezequiel 16:21). Esta expresión de la propiedad de Dios sobre los hijos nacidos en familias de adoradores de ídolos es muy marcada, e implica el cuidado de Dios para los niños de una manera personal.

2) Dios describe a los niños como “no tienen conocimiento del bien ni del mal” (Deuteronomio 1:39). Tienen una naturaleza de pecado, pero pecan en la forma en que la gravedad funciona: son llevados. Ellos no pecan en la forma en que lo hacen los adultos: los adultos aman el pecado. Los niños por defecto pecan, mientras que los adultos se apresuran.

3) Dios se refiere a los niños gentiles como incapaces de discernir la diferencia entre el bien y el mal (Jonás 4:11). Los niños nacen con una naturaleza pecaminosa, e incluso los bebés aman el pecado. Pero lo hacen sin apreciar por qué lo están haciendo. Los adultos pecan porque disciernen qué es la verdad, y tienen un desprecio por ello. Los bebés pecan porque son incapaces de discernir. Hay una diferencia.

4) Dios se refiere a los niños de familias paganas que son asesinados como «inocentes» (Jer 19:4). Obviamente, esto no quiere decir que han nacido sin una naturaleza pecaminosa, sino que tenían un cierto grado de inocencia moral. Dios no les dirije el término «inocente» en términos generales (ni tampoco envia a gente «inocente», al infierno).

5) Dios se refiere a los niños como víctimas del mundo caído. Este es el ejemplo en Ezequiel 16:4, que es claramente una alegoría, pero una alegoría que sólo tiene sentido si los niños son víctimas inocentes.

6) Cuando Dios castigó a la nación entera de Israel por su desobediencia en el desierto, sólo se cobró la vida de aquellos que estaban en edad de luchar o más (Deuteronomio 1:39). Esto demuestra que la culpabilidad de los menores bajo lucha es diferente a los adultos, y que por tanto no deben ser castigados como adultos. Si ellos no merecían morir en el desierto, ciertamente no merecen ir al infierno.

7) Los niños no serán castigados en el infierno por los pecados de sus padres, incluso de Adán. Deuteronomio 24:16 explica que Dios no va a castigar a los niños por lo que hicieron sus padres. Eso no quiere decir que no hay consecuencias por el pecado –un padre que vive una vida llena de pecado, cosechará las consecuencias de esa vida, y una de esas consecuencias es que los niños serán criados aparte del conocimiento de Dios. Pero esa es la consecuencia del pecado, y es manifiestamente diferente a Dios judicialmente castigando a alguien por los pecados que no cometieron. La consecuencia del pecado de Adán es que todos nacemos con una naturaleza pecaminosa, pero no para que Dios envíe a todos al infierno con independencia de nuestras propias acciones (Más sobre esto mañana cuando nos fijemos en los pasajes del juicio del NT).

8) Esta misma verdad se repite en Ezequiel 18:20. No, Dios dice claramente que mientras que la muerte es la consecuencia de una naturaleza de pecado, Dios no ejecuta una segunda muerte de una persona a causa del pecado de sus padres.

9) Cuando el profeta de Dios, dijo el rey Jeroboam que su línea entera familiar sería asesinada, él amplió en esta distinción categórica. Dijo que todos los parientes de Jeroboam serían castigados por un entierro humillante (o falta de ello), pero que no fue una excepción para el pequeño hijo de Jeroboam. Él sería enterrado, y la gente lloraría, “porque de la casa de Jeroboam, sólo en él fue hallado algo bueno hacia el SEÑOR, Dios de Israel.” (1 Reyes 14:13). No es que el niño se arrastraba alrededor mascando por lugares altos, sino que su pecado estuvo por su naturaleza, no por su rebelión voluntariosa.

Él era un «inocente» infante, para pedir prestado del lenguaje de Jeremías, y por lo que aun iba a morir, pero se ahorrará el castigo judicial reservado para aquellos que voluntariamente se rebelan contra Dios. Una vez más, observe que tanto en este pasaje y en Jeremías 19, Dios utiliza términos morales positivos que se aplican a los niños que mueren, «inocente» y «bueno». Esos son términos morales que Dios no usa de cualquier modo.

10) Dios creó todas las personas de manera personal, y los diseñó para glorificarlo para siempre, ya sea justamente sufriendo en el infierno, o para dar gloria a ellos en el cielo (Sal 139:13-15; Rom 9:224). Si los bebés que murieron fueron enviados al infierno, no sería, justamente, ya que no pecan de una manera deliberada. En otras palabras, la misma justificación para el infierno (a saber, y expresión de la justicia de Dios) se frustra si los niños van allí.

11) Job era un hombre justo (Job 2:9), pero sufrió enormemente. Job sabía lo que era como la otra vida, después de todo, fue Job, quien escribió:

Yo sé que mi Redentor vive, y al final se levantará sobre el polvo. Y después de deshecha mi piel, aun en mi carne veré a Dios; al cual yo mismo contemplaré, y a quien mis ojos verán y no los de otro. ¡Desfallece mi corazón dentro de mí! Si decís: «¿Cómo le perseguiremos?», y: «¿Qué pretexto hallaremos contra él?», temed la espada por vosotros mismos, porque el furor trae el castigo de la espada para que sepáis que hay juicio. (Job 19:25-27)

Sin embargo, Job también quería que él se habría sido abortivo. Él dice en Job 3:11-15 que él honestamente cree que su vida sería más fácil si hubiera muerto en el útero. Él no es un poeta de estilo gótico, sino que es un hombre piadoso, que entiende la otra vida, la realidad del infierno, y la necesidad de un redentor.

12) Job 3:16-19 es el pasaje más explícito en la Biblia acerca del destino de los niños que mueren. Job declara que los niños muertos van a un lugar donde “Allí los impíos cesan de airarse, y allí reposan los cansados. Juntos reposan los prisioneros; no oyen la voz del capataz. Allí están los pequeños y los grandes, y el esclavo es libre de su señor.”

Es evidente que Job no está describiendo el infierno, y su uso genérico de «niños» así como «abortivo» implica que se trata de una declaración de aplicación universal. Todos los niños que mueren o que son abortivos van a un lugar de descanso, donde hay reyes, ricos, pobres, y afligidos, y todos ellos son libres de tormento. Esto obviamente no es una descripción del infierno.

13) Salomón hace una proclamación similar y explícita sobre el destino de los niños muertos. Expresamente contrasta el destino del malvado que trabajan en vano con un niño muerto engendrado por ese perverso. Llega a la conclusión de que sería mejor ser un abortivo, porque por lo menos va a ir a un lugar de «descanso» (Eclesiastés 6:5). Salomón va a decir que tanto el niño y el padre van a morir, pero sólo el niño muerto experimentarán descanso.

14) Cuando el hijo pequeño de David estaba enfermo, David ayunó y oró desesperadamente. Cuando murió, David se encontraba en paz y adoró. Sus asistentes se sorprendieron por este acto de adoración, y le preguntaron que podría provocar a un padre amoroso adorar en la muerte de su hijo. La respuesta de David es muy conocida: “Yo iré a él, pero él no volverá a mí.” (2 Samuel 12:23). Esta no es la respuesta de un padre abatido en luto. Es la respuesta de confianza de un hombre conforme al corazón de Dios.

Por cierto, la idea de que David adoraba, porque él también algún día moriría es tan torcida y fuera de contacto con la realidad es difícil de entender.¿Alguna vez has visto uno de los padres responder a la muerte de un niño con gozo porque, bueno, después de todo –el padre va a morir algún día también? Por otra parte, ese tipo de anti-sobrenaturalismo nos obliga a creer que David (¡David!) no entendía la vida futura. No lo creo.

15) Por otra parte, contraste su respuesta a la muerte de su hijo recién nacido –por la que David fue el principal responsable– con su respuesta a la muerte de sus otros hijos. Cuando Absalón murió, no hubo conversión en el lecho de muerte, y no había ningún misterio sobre su relación con el Señor. David, que había hecho todo lo posible para salvar la vida de Absalón, estaba tan abatido que Joab tenía que advertirle que a menos que cambiara su actitud, corría el riesgo de un golpe de estado por las tropas. Mientras tanto, David estaba gritando: «Hijo mío, Absalón! Absalón, hijo mío, hijo mío!” Si la respuesta de David a la muerte de su bebé era simplemente “Voy a morir también un día”, entonces su respuesta a la muerte de Absalón es incomprensible.

16) Isaías se refiere a una edad donde los niños aprenden «la diferencia entre el bien y el mal» (Isaías 7:16). En otras palabras, hay una edad donde los niños siguen pecando, pero no por su conocimiento del pecado. Por lo menos, esto nos permite saber que Dios ve los pecados de los niños como provenientes de una forma de inocencia, en lugar venir de un discernimiento del bien y del mal.

Mañana vamos a continuar con esta lista con un vistazo a lo que el Nuevo Testamento enseña acerca de los que mueren en la infancia.

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Un comentario en «¿Qué pasa con los niños que mueren? El Antiguo Testamento responde»

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