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Por: Sugel Michelén

Un hermano me preguntó esta mañana si era cierto que Calvino cambió su posición sobre la expiación limitada antes de morir, ya que alguien le había dado esa información basada, supongo yo, en las siguientes palabras de Calvino, registradas en su último Testamento el 25 de Abril de 1564: “Testifico también y declaro, que ruego suplicantemente de Él, que se plazca en lavarme y purificarme en la sangre la cual mi Redentor Soberano ha derramado por los pecados de la raza humana, que bajo su amparo puedo yo estar en pie delante de su tribunal”.

Antes que nada, es importante establecer que la validez de una doctrina no depende de los teólogos que la defienden, sino de que están basados ​​en una correcta interpretación de las Escrituras. La labor de los teólogos del pasado es de mucha importancia, y debe ser considerada con atención, sobre todo cuando se trata de hombres como Calvino, admirado por amigos y enemigos por sus cuidadosa exégesis del texto bíblico.

Ahora bien, afirmar que Calvino cambió su posición con respecto a la expiación limitada rápidamente en esta frase de su Testamento es perder de vista por completo el extenso material que encontramos en su Institución de la Religión Cristiana , así como en sus comentarios y tratados teológicos.

En cuanto al significado de la muerte de Cristo, Calvino establece claramente en su Institución que ésta compró, real y efectivamente, el perdón de los pecados de aquellos por quienes derramó Su sangre en la cruz; en otras palabras, Calvino declara que Cristo no murió para hacer posible la salvación de todos, sino más bien para efectivamente salvar a algunos. Por otra parte, Calvino también enseña que únicamente los elegidos disfrutan del perdón de los pecados por la obra de Cristo en la cruz; en otras palabras, y como Paul Helm señala al respecto, “el efecto de la muerte de Cristo es hacer expiación por los pecados de un número definido de personas (y en este sentido es apropiado hablar de una expiación limitada)” ( Calvin & the calvinistas , págs. 13-14).

En cuanto a lo primero, Calvino señala: “Que Jesucristo nos ha ganado de veras con su obediencia la gracia y el favor del Padre, e incluso que lo ha merecido, se deduce clara y evidentemente en muchos testimonios de la Escritura. Yo tengo por incontrovertible, que si Cristo satisfizo por nuestros pecados, si pagó la pena que nosotros debíamos padecer, si con su obediencia aplacó a Dios, si, en fin, siendo justo padeció por los injustos, con su justicia nos ha adquirido la salvación (Inst.; II.xvii.3).

Y en otro lugar añade: “La razón de este misterio puede verse en el capítulo primero de la epístola a los Efesios. Allí San Pablo, después de haber enseñado que nosotros fuimos elegidos en Cristo, añade que en el mismo hemos alcanzado gracia. ¿Cómo comenzó Dios a recibir en su favor y gracia a los que Él había amado antes de ser creado el mundo, sino porque desplegó su amor al ser reconciliado por la sangre de Cristo?” (Inst. II.xvii.2).

Lo que Calvino está diciendo aquí es que los mismos que fueron elegidos, son los que alcanzaron gracia en virtud del mismo Cristo que nos reconcilió con el Padre por Su sangre.

En cuanto al decreto de la elección, Calvino dice lo siguiente: “Las palabras de Jesucristo son tan claras, que por más vueltas que den los hombres, jamás las podrán oscurecer. ‘Ninguno’, dice, ‘puede venir a mí, si el Padre que me envió no le trajere’ (Jn. 6, 44, 65); más ‘todo aquel que oyó al Padre, y aprendió de él, viene a mí’ (Jn. 6, 45). Si todos indistintamente se postrasen delante de Jesucristo, la elección sería común; pero, por el contrario, en el pequeño número de los creyentes aparece esta grandísima distinción. Por eso, el mismo Jesucristo después de decir que los discípulos que le habían sido dados eran la posesión de su Padre, poco después añade: ‘No ruego por el mundo, sino por éstos que me diste; porque tuyos son’ (Jn. 17, 9). De donde se sigue que no todo el mundo pertenece a su Creador, sino en cuanto que la gracia de Dios se retiró a unos pocos de la maldición y la ira de Dios y de la muerte eterna; los cuales de otra manera se perderían… Por lo demás, aunque Cristo media entre el Padre y los hombres, con todo no deja de atribuirse el derecho de elegir que juntamente con el Padre le competa: ‘No hablo’, dice, ‘de todos vosotros; yo sé a quienes él eligió’ (Jn. 13, 8). Si alguna pregunta de dónde los ha elegido, Él mismo responde en otro lugar: ‘del mundo’ (Jn. 15, 19), al cual excluye de sus oraciones cuando encomienda a Sus discípulos al Padre” (Inst. III.xxii.7) . ‘No hablo’, dice, ‘de todos vosotros; yo sé a quienes él eligió’ (Jn. 13, 8). Si alguna pregunta de dónde los ha elegido, Él mismo responde en otro lugar: ‘del mundo’ (Jn. 15, 19), al cual excluye de sus oraciones cuando encomienda a Sus discípulos al Padre” (Inst. III.xxii.7) . ‘No hablo’, dice, ‘de todos vosotros; yo sé a quienes él eligió’ (Jn. 13, 8). Si alguna pregunta de dónde los ha elegido, Él mismo responde en otro lugar: ‘del mundo’ (Jn. 15, 19), al cual excluye de sus oraciones cuando encomienda a Sus discípulos al Padre” (Inst. III.xxii.7) .

No quisiera cansarlos con citas, pero permítanme agregar una más. Luego de afirmar que la fe no precede a la elección, sino la elección a la fe, Calvino declara: “Este orden lo demuestra claramente las palabras de Cristo: ‘Esta es la voluntad del Padre: que de todo lo que me diere, no pierda yo nada’ (Jn. 6, 39). Si quisiera que todos se salvasen, les daría a su Hijo para que los guardara y los incorporara a todos a Él con el santo nudo de la fe. Pero la fe es una prenda singular de su amor paterno que reserva en secreto para los que Él cambió como hijos. Por esta razón dice Cristo en otro lugar: ‘Las ovejas siguen al pastor, porque conocen su voz; pero no siguen al extraño, porque no conocen la voz de los extraños’ (Jn. 10, 4-5). ¿De dónde les viene este discernimiento, sino de que Cristo ha taladrado sus oídos? Porque nadie se hace a sí misma oveja, sino que Dios es el que da la forma y lo hace. Y esta es la razón de por qué nuestro Señor Jesucristo dice que nuestra salvación está bien segura y fuera de todo peligro para siempre, porque es guardada por la potencia invencible de Dios (Jn. 10, 29)” (Inst. III.xxii. 10).

Resumiendo lo que hemos visto hasta ahora (y créanme que fue difícil seleccionar las citas de un montón de referencias), Calvino enseña en su Institución, basado en abundantes textos de las Escrituras, que Cristo con Su muerte expió los pecados de aquellos a quienes vino a salvar, esto es, a los que el Padre elegido para disfrutar de esta salvación desde antes de la fundación del mundo.

¿Qué quiso decir, entonces, al afirmar en su Testamento final que Cristo derramó Su sangre por los pecados “de la raza humana”? Lo mismo que afirma una y otra vez en otros lugares: Que Cristo no murió para salvar una raza específica; sino para conformar un pueblo de toda tribu, lengua, pueblo y nación.

Comentando el texto de Juan 1:29, dice Calvino: “Y cuando él dice, el pecado del mundo, él extiende este favor indiscriminadamente a toda la raza humana; para que los judíos no piensen que él fue enviado para ellos únicamente” (Calvin’s Commentaries, Volume XVII; pg. 64.

Y acerca de Juan 3:16 escribió: “Él ha empleado el término universal todo aquel , tanto para invitar a todos indiscriminadamente a participar de la vida, como para eliminar cualquier excusa de los incrédulos ., el cual habia usado anteriormente; pues a pesar de que nada se encuentra en el mundo que sea digno del favor de Dios, sin embargo él se muestra a sí mismo como el que reconcilia al mundo entero, cuando invita a todos los hombres sin excepción a la fe de Cristo… Recordemos , por el otro lado, que aunque la vida es prometida universalmente para todo aquel que cree en Cristo, aún así la fe no es común a todos. Porque Cristo es dado a conocer y presentado a la vista de todos, pero los elegidos son los únicos a quienes Dios abre los ojos, para que ellos le busquen por fe” (Ibíd., p. 125).

No fue mi intención defender bíblicamente la doctrina de la expiación limitada (eso tenemos que esperar otra entrada), sino más bien aclarar que Calvino no cambió su posición al respecto antes de morir. De hecho, en ese mismo Testamento, reitera que la doctrina que enseñó en la ciudad de Ginebra era conforme a la Palabra de Dios, la cual procuró enseñar “pura y sinceramente”.

Si desea ampliar este tema, recomiendo el libro de Paul Helm citado anteriormente, Calvin & the Calvinists. En cuanto a la doctrina de la expiación limitada, de todo corazón recomiendo el clásico de John Owen The Death of Death in the Death of Christ .

Para los que deseen leerlo, aquí les dejo el Testamento de Calvino completo, tal como aparece en el Volumen VIII de la obra de Philip Schaff, History of the Christan Church :

Yo merecía ser rechazado por Él y exterminado, pero también me concedió tanta clemencia y bondad que se ha dignado usar mi ayuda para predicar y promulgar la verdad de su evangelio. Y testifico y declaro que es mi intención pasar lo que me quede de vida en la misma fe y religión que Él me ha entregado por medio de Su evangelio; y que no tengo otra defensa ni refugio para la salvación que su adopción gratuita, de la cual sólo depende mi salvación. Con toda mi alma abrazo la misericordia que Él ha ejercido para conmigo por medio de Jesucristo, expiando mis pecados con los méritos de Su muerte y pasión, para que de esta manera Él pueda satisfacer por todos mis crímenes y faltas y borrarlos. de Su recuerdo. Yo también doy testimonio y declaro, que suplicantemente le ruego, que Él se complazca en lavarme y purificarme en la sangre que mi Soberano Redentor ha derramado por los pecados de la raza humana, para que bajo Su sombra pueda estar en el tribunal. Declaro asimismo, que, según la medida de gracia y bondad que el Señor ha hecho conmigo, me he esforzado, tanto en mis sermones como en mis escritos y comentarios, a predicar su Palabra pura y casta y fielmente. para interpretar sus Sagradas Escrituras. También testifico y declaro que, en todas las contiendas y disputas en las que he estado involucrado con los enemigos del evangelio, no he usado imposturas, ni artimañas malvadas y sofísticas, sino que he actuado con franqueza y sinceridad en defendiendo la verdad. Pero ¡ay de mí! mi ardor y celo (si en verdad digno de ese nombre) han sido tan descuidados y lánguidos, que confieso que he fallado innumerables veces en ejecutar bien mi oficio, y si Él, de su bondad sin límites, no me hubiera asistido, todo ese celo hubiera sido fugaz y vano. Es más, incluso reconozco que si la misma bondad no me hubiera asistido, esas dotes mentales que el Señor me concedió, en Su tribunal, me probarían más y más culpable de pecado y pereza. Por todas estas razones, testifico y declaro que no confío en otra seguridad para mi salvación que esta, y sólo esta, a saber. que como Dios es Padre de misericordia, así se me mostrará a mí, que me reconozco miserable pecador. En cuanto a lo que queda, deseo que, después de mi partida de esta vida, mi cuerpo sea entregado a la tierra (según la forma y manera que se usa en esta Iglesia y ciudad), hasta que llegue el día de una feliz resurrección. En cuanto al escaso patrimonio que Dios me ha concedido, y del cual he determinado disponer en este testamento, nombro a Antonio Calvino, mi muy querido hermano, mi heredero, pero sólo a título de honor, dándole para la suya la copa de plata que recibí como regalo de Varanius, y con la cual deseo que esté satisfecho. Todo lo demás perteneciente a mi sucesión se lo doy en fideicomiso, rogándole que a su muerte se lo deje a sus hijos. A la Escuela de Niños lego de mi sucesión diez piezas de oro; otros tantos a los pobres extraños; y otros tantos a Joanna, la hija de Charles Constans, ya mí por afinidad. A Samuel y Juan, los hijos de mi hermano, les dejo, a ser pagados por él a su muerte, cada uno cuatrocientas piezas de oro; ya Ana, Susana y Dorotea, sus hijas, trescientas piezas de oro cada una; a david, su hermano, en reproche de su juvenil ligereza y petulancia, les dejo sólo veinticinco piezas de oro. Esta es la cuantía de todo el patrimonio y bienes que el Señor me ha dado, en cuanto puedo estimar, poniendo valor tanto a mi biblioteca y muebles, como a todos mis utensilios domésticos y, en general, a todos mis medios. y efectos; pero si dan mayor suma, quiero que el excedente se reparta proporcionalmente entre todos los hijos e hijas de mi hermano, sin excluir a David, si por la bondad de Dios ha vuelto a la buena conducta. Pero si el total excede la suma antes mencionada, creo que no será gran cosa, especialmente después de que se paguen mis deudas, cuyo cumplimiento he encomendado cuidadosamente a mi dicho hermano, teniendo confianza en su fe y bondad. será; por lo cual quiero y lo nombro albacea de este mi testamento, y junto con él a mi distinguido amigo, Lawrence Normand, dándoles poder para hacer un inventario de mis efectos, sin estar obligados a cumplir con las estrictas formas de ley. Les doy poder también para vender mis bienes muebles, para que los conviertan en dinero, y ejecuten mi testamento antes escrito, explicado y dictado por mí, Juan Calvino, en este día 25 de abril del año 1564.’

© Por Sugel Michelén. Todo pensamiento cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material, siempre que sea sin multas de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.

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