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En 1859, un ministro estadounidense llamado “Rev. H. ” viajó a Londres para conocer al famoso pastor de la capilla de New Park Street. 

Cuando Spurgeon descubrió que su invitado era de Alabama, su «cordialidad disminuyó sensiblemente». Una gira de predicación estadounidense de seis meses aceleraría la construcción del Tabernáculo Metropolitano, pero ¿podrían los sureños tolerar la postura de Spurgeon contra la esclavitud? Cuando Spurgeon le hizo esta pregunta a su invitado, el Alabama dijo que «es mejor que no la emprenda».

Este consejo podría haber salvado la vida de Spurgeon.

El mismo año, SA Corey, pastor de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciocho en la ciudad de Nueva York, invitó al joven de 24 años a predicar en la ópera de la Academia de Música por $ 10,000. La noticia de la visita de Spurgeon fue recibida con anticipación en el Norte y hostilidad en el Sur. Según un periódico de Alabama, Spurgeon recibiría una paliza «tan fuerte que lo avergonzaría». El 17 de febrero de 1860, los ciudadanos de Montgomery, Alabama, protestaron públicamente contra el «notorio abolicionista inglés» reuniéndose en el patio de la cárcel para quemar sus «libros peligrosos»:

El sábado pasado, dedicamos a las ames una gran cantidad de copias de los sermones de Spurgeon. . . . Confiamos en que las obras del grasiento vociferador cockney puedan recibir el mismo tratamiento en todo el Sur. Y si el autor farisaico llegara a mostrarse alguna vez por estos lugares, confiamos en que una cuerda robusta pueda encontrar rápidamente su camino alrededor de su elocuente garganta.

El 22 de marzo, un «Comité de Vigilancia» en Montgomery hizo lo mismo y quemó los sermones de Spurgeon en la plaza pública. Una semana después, el Sr. BB Davis, propietario de una librería, preparó «un buen mineral de palitos de pino» antes de reducir unos 60 volúmenes de los sermones de Spurgeon «a humo y cenizas». Los periódicos británicos bromearon diciendo que Estados Unidos le había dado a Spurgeon una cálida bienvenida, «una recepción literalmente brillante».

Príncipe de las hogueras

Las hogueras anti-Spurgeon iluminaron los patios de las cárceles, las plantaciones, las librerías y los juzgados de los estados del sur. En Virginia, el Sr. Humphrey H. Kuber, un predicador bautista y «ciudadano muy respetable» del condado de Matthews, quemó siete volúmenes con piel de becerro de los sermones de Spurgeon «en la cabeza de un barril de harina». El incendio fue asistido por «muchos ciudadanos del más alto nivel». 

En Carolina del Norte, el famoso sermón de Spurgeon «Turn or Burn» encontró un destino similar cuando un Mr. Punch «pasó la segunda página y quemó todo». 

Para 1860, los pastores dueños de esclavos estaban “echando espuma de rabia porque [no podían] poner las manos sobre el joven Spurgeon”. Su vida fue amenazada, sus libros quemados, sus sermones censurados, y debajo de la línea Mason-Dixon, los medios catalizaron asesinatos de personajes. 

En Florida, Spurgeon era un «charlatán inglés, fanático, engreído, vanidoso, demasiado justo, farisaico». En Virginia, era un «niño gordo y demasiado grande»; en Luisiana, un «inglés que se merece el infierno»;  y en Carolina del Sur, un «joven vulgar» con «cabello (sucio) liso, dientes prominentes y un aire de autosatisfacción». 

Se alentó a los georgianos a «no prestarle atención». Los habitantes de Carolina del Norte «quisieran una buena oportunidad en este predicador hipócrita» y resintieron sus «sentimientos endiablados, contra nuestra Constitución y nuestros ciudadanos». El registro semanal de Raleigh informó que cualquiera que venda los sermones de Spurgeon debería ser arrestado y acusado de «hacer circular publicaciones incendiarias».

Los bautistas del sur se ubicaron entre los principales antagonistas de Spurgeon. El bautista de Mississippi esperaba que «ningún bautista del sur compre ahora ninguno de los libros de ese incendiario». Los vendedores ambulantes de libros bautistas de Virginia se vieron obligados a devolver todas las copias de sus sermones al editor. El Bautista de Alabama y el Bautista de Mississippi «le dieron al londinense 4.000 millas de un rastrillo terrible» y «le quitaron el pellejo». El Southwestern Baptist y otros periódicos denominacionales criticaron al «niño mimado y administraron el debido castigo».

Futuro más lejano

En 1860, un artículo titulado “Mr. Spurgeon and the American Slaveholders ”ofreció las siguientes palabras:“ Los bautistas del sur, de ahora en adelante, cuando visiten Londres, no desearán estar en comunión con este prodigio del siglo XIX. Aventuramos la profecía de que sus libros en [el] futuro no llenarán las estanterías de nuestros comerciantes de libros del Sur. Ellos no; no deberian.» En 1889, Spurgeon pronunció una profecía propia: “Por mi parte, estoy muy dispuesto a ser devorado por perros durante los próximos 50 años; pero el futuro más lejano me justificará ”.

El futuro más lejano hizo Spurgeon reivindicar. Sus sermones abarrotan los estantes de las librerías del sur. Como bien señaló Carl FH Henry, Spurgeon se ha convertido en «uno de los inmortales del cristianismo evangélico».  En Alabama, Virginia y los Estados Unidos de América, los libros del “notorio abolicionista inglés” todavía arden, arrojando luz y vida en un mundo oscuro y moribundo. 


Nota del editor : Este es un extracto adaptado del prefacio de Christian George a  The Lost Sermons of CH Spurgeon Volume I: His Early Outlines and Sermons Between 1851 and 1854  (B&H Academic, 2017). Consulte el libro para acceder a las 31 notas al pie de esta sección.

Tomado de Coalición por el Evangelio en Inglés

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Un comentario en «LOS LIBROS QUEMADOS DE SPURGEON»

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